見えなくてもボロボロのベルトはみっともない

ベルトはファッションアイテムの中で外から見えにくい小物です。夏服でタックイン(シャツをズボンの中に入れる着こなし)する時、ノージャケット、ノーネクタイのクールビズくらいでしか表に出てきません。それ故に他のファッションアイテムにはお金をかけてベルトは安物で済ませがち。

しかし、いざベルトがチラリと見えたときにボロボロだったら他のアイテムがどれだけ高級感があってもコーディネートとして台無しになります。

これは私が大学入学前にスーツと一緒に量販店で購入した安いベルトです。3000円もしなかったと思います。もちろん、素材はレザーではなく、合皮。

 

合成皮革とは

布や不織布の上にポリ塩化ビニールやポリウレタン樹脂をコーティングし、表面を天然皮革に似せたもの。何にでも形を変えるプラスチックって凄いですよね。
合皮のメリットは、水に濡れても問題なく、また汚れにくいこと。また、生産加工が容易のため、品質に個体差が出ません。

遠目からは革の素材感がありますが、匂い、手触り、エイジングなどは再現できません。また、寿命も比較的短いです。

合皮のベルトは4年間使ったらこの通りボロボロになりました。合皮によく使われるポリウレタンは、加水分解(空気中の水分と結合して徐々に劣化する現象)します。つまり、頻繁に着用しようがしまいが少しずつ劣化します。 一般的に合皮の寿命は製造から3年程度。加水分解が進むと、表面がベトベトになったり、最後のほうには写真のようにひび割れが進んでボロボロになります。

 

天然皮革とは

その名のとおり、人工物ではなく、動物の革を使っているものを天然皮革(本革)と言います。動物の種類、年齢、加工の仕方で値段も風合いも変わってきます。

天然皮革には個性があります。バラキズ、血筋、シボ、シワ(トラ)、ホクロ、クラック、色の濃度の違いなど天然物だからこそ味わえる風合いがあります。これらの個性があるため、たとえ同じ商品でも皮の風合いは異なり、世界に一つだけのものとなります。本革は美しいエイジング(経年変化)を起こして、長い時間をかけて風合いの個性をさらに出していきます。

メリットデメリット
天然皮革
  • 長持ちする、経年変化を楽しめる(10年程度)
  • 高級感がある
  • 皮に個性がある
  • 水に弱い
  • 高価
  • 皮や加工法によって品質に個体差がある
合成皮革
  • 安価
  • 水や汚れに強い
  • 品質に個体差が無い
  • 安っぽい見た目
  • 寿命が短く、すぐボロボロになる(3年程度)
  • 個性がない

ベルト以外の小物(靴、バッグ、財布など)が本革なのにベルトが合皮では、そこだけ安っぽい見た目になってしまいます。

 

グレンロイヤル(GLENROYAL)

グレンロイヤル(GLENROYAL)は、1979年創業のスコットランドのレザーブランドです。GLENはゲール語で「谷・渓谷」を表し、ROYALは「王室」を表します。

 

 

私が大好きなイギリスブランド。エッティンガー(ETTINGER)、ホワイトハウスコックス(Whitehouse cox)と合わせてグレンロイヤル(GLENROYAL)は英国の御三家と呼ばれるレザーブランドの一つです。

3ブランドともブライドルレザーが代表的な素材ですが、個人的なそれぞれのイメージは

エッティンガー
  • フォーマル、モダンクラシック
  • イエローとパープルがアイコンカラー
  • ブライドルレザーと艶のあるカーフレザー
  • ロイヤルワラントを所有しており格式高い
ホワイトハウスコックス
  • カジュアル
  • 明るいアクセントカラーを用いた小物類が豊富
グレンロイヤル
  • 最近、急激に知名度が上がりつつある
  • オールドクラシック。人によっては地味な印象を抱くかも?
  • 良くも悪くも職人の手作り感があり、つくりに個体差がある

 

ブライドルレザーとは

グレンロイヤルが売りにしているブライドルレザーは英国発祥。英国貴族のたしなみである乗馬文化から馬具用として生まれ、1000年以上の歴史があります。成牛の皮をベジタブルタンニング(植物タンニンなめし)で、じっくりと鞣し、蜜蝋や牛脂を手作業で染み込ませる伝統製法が用いられています。革の中でも丈夫さに定評があります。しかし、仕上げまでに数ヶ月を要するため、ブライドルレザーを手掛けられるタンナーは英国でも数社のみ。グレンロイヤルではその中でも厳選した高品質のブライドルレザーのみを使用しています。

 

GLENROYAL(グレンロイヤル) |ブライドルレザーのベルト 購入レビュー

安物の合成革ベルトがひび割れを起こしたため、楽天通販でセールになっていたグレンロイヤルのベルト(型番:06 5480)を購入しました。